​​​​生蛇後遺神經痛

Posted on 2018-06-29  in 生蛇

許多市民在年幼時都有「生蛇」的經驗,但即使水痘痊癒,病毒仍會潛服於人體神經線內,並在身體變弱時重新活躍,引起俗稱「生蛇」的帶狀皰疹。有疼痛醫學專科醫生表示,「生蛇」痛楚難當,若未能把握黃金治療期,更有機會令神經線受破壞,引發生蛇後遺神經痛症問題,嚴重者甚至會演變為長期痛症,影響身心健康與生活質素,建議患者一旦發現「生蛇」應及早求醫。

水痘病毒破壞神經線觸發錯誤痛感

疼痛醫學專科醫生李旭明表示,水痘及「生蛇」均是由「水痘帶狀皰疹病毒」(Varicela zoster virus, 簡稱VZV) 所有誘發,其中水痘較常發生在兒童身上;水痘病徵雖然會隨時間逐漸消退,但殘存的VZV病毒,會一直潛伏在患者神經線組織中,待患者年長或身體免疫力下降時再次活躍,引發皮疹徵狀。

一般來說,若「生蛇」患者能在病發首72小時內,接受醫生的特效藥治療,病毒的活躍程度可受壓抑,出現併發症的機會亦相對較小。但實際上,有很多患者在「生蛇」初期時,未必即時有明顯病徵(皮疹紅色水泡等)出現,亦未必會立即求醫,因而錯過及早接受治療的機會。

李醫生說,感覺神經的作用是傳送訊息給大腦,若病毒入侵神經線的話,就會出現彷如『搭錯線』的情況,將錯誤的訊息傳送到大腦。日常中一些本應不會導致任何痛感的動作,例如輕觸紙張、穿衣服,甚至微風吹向身體等,都可因此觸發劇痛感覺,令患者飽受困擾,而這些生蛇後遺神經痛問題,往往令患者生活大受困擾。

後遺神經痛症可影響睡眠及情緒

李醫生續稱,曾有年長患者在生蛇後出現後遺神經痛問題,其痛楚令他長期失眠,情緒低落不願外出,社交生活大受影響;亦有一名當文員的患者屁股出現神經痛,他因為痛症而只能站著工作。

此外,不時有患者為舒緩痛楚,誤信坊間一些「偏方秘方」,但若胡亂接受未有醫學實證的所謂治療方法,或是自行購買成藥使用,既有機會耽誤了及早接受正規治療的機會,臨床上更曾有個案因使用含高劑量類固醇成分的『神藥』而不自知,最後誘發糖尿病潰瘍甚至骨枯等副作用。

止痛神經藥貼 治療新選擇

李醫生指,若病人被確診患有生蛇後遺神經痛,疼痛醫學專科醫生會視乎不同個案的徵狀及對患者構成的影響程度,建議不同的治療方案,包括為病人處方針對神經痛的口服藥物或甚至使用一些特別的嗎啡類藥物。考慮到部分病人未必接受神經痛口服藥物可能出現的副作用,醫生亦可處方行麻醉藥成分的止神經痛藥貼,使用時只需貼在生蛇患處,鎮痛效果便可逐漸發揮。

至於一些嚴重個案,醫生會為病人在脊骨的神經線周圍注射藥物或進行脈衝射頻手術。

資料來源:晴報